腦退化症(老人癡呆症)

  路易體症(Lewy body disease)是腦退化症的主要成因。患者大腦的某些區域有不正常的蛋白質結構。

  癡呆症也可能由許多小中風引起,稱為血管性癡呆症(vascular dementia)。

  以下的疾病也可能直接導致癡呆症:
  • 帕金遜症
  • 多發性硬化(Multiple sclerosis)
  • 亨廷頓氏症(Huntington’s disease)
  • 匹克病(Pick’s disease)
  • 漸進性核上性麻痺(Progressive supranuclear palsy)
  • 感染也可以影響大腦,如愛滋病毒、愛滋病和萊姆病(Lyme disease)

  有些造成癡呆症的成因如果能及早發現,癡呆的情況可能有機會停止或逆轉,這些成因包括:
  • 腦腫瘤
  • 血糖的變化,鈉或鈣水平的血濃度變化
  • 維生素B12水平下降
  • 正常壓力的腦積水
  • 服用某些藥物,包括cimetadine和一些降膽固醇藥物
  • 長期酒精濫用

  癡呆症通常在年齡較大時發生,60歲以下的人患上癡呆症是比較罕見的。隨著年齡增長,患上癡呆症的風險亦會增加。

症狀

  癡呆症的症狀包括一些心理功能障礙,包括:
  • 語言
  • 記憶
  • 知覺
  • 情感行為或性格
  • 認知能力(如計算、抽象思維或判斷)

  癡呆症最早出現的症狀通常是健忘。

  輕度認知功能損害是介於老化引起的正常健忘和患上腦退化症的中間階段。MCI患者有輕微思維和記憶問題,但並不妨礙日常活動。他們知道自己容易遺忘。不是每個MCI患者都會發展為癡呆症。

  MCI的症狀包括:
  • 忘記最近發生的事情;
  • 無法同時處理多於一件的事務;
  • 解決問題有困難;
  • 需要更長的時間來執行困難的智力活動。

  癡呆症早期的症狀包括:
  • 言語問題,如想不起熟悉物件的名稱;
  • 在熟悉的地方迷路;
  • 性格改變和失去社交技巧;
  • 對曾經喜歡的事物失去興趣,缺乏情緒變化;
  • 在處理需要思考的事務有困難,如玩遊戲(如打麻雀)和學習新的資訊等。

  當癡呆症比較嚴重時,症狀會比較明顯,而且會影響自我照顧的能力。這些症狀包括:
  • 忘記近期事情的細節;
  • 忘記以前發生的事,或忘記自己是誰;
  • 常常在夜間醒來;
  • 閱讀或書寫困難;
  • 缺乏判斷力和失去分辨危險的能力;
  • 用詞錯誤、發音不正確;
  • 與社會脫節;
  • 幻覺、爭辯、或暴力行為;
  • 妄想、抑鬱、易激動;
  • 在做簡單事情上有困難,如煮飯、選擇合適的衣服或駕駛。

  重度癡呆症患者再也不能:
  • 了解語言的意思;
  • 辨認家人;
  • 執行基本的日常生活活動,如吃飯、穿衣或洗澡;

  其他可能出現的症狀包括:
  • 小便失禁;
  • 吞嚥問題。

檢驗

  癡呆症患者會由醫生經由病史及身體檢查確診。醫護人員將詢問病史和身體檢查,並進行精神狀態檢查(Mini-mental state examination)。
  
  醫護人員會進行一些檢驗以幫助確定是否有其他可能造成癡呆症或使病情變得更壞的疾病。包括:
  • 甲狀腺疾病;
  • 維生素缺乏症;
  • 腦腫瘤;
  • 藥物中毒;
  • 慢性感染;
  • 貧血;
  • 嚴重抑鬱症。

  可能會有以下檢驗:
  • B12水平;
  • 血氨水平;
  • 血氣分析;
  • 腦脊膸液(CSF)分析;
  • 藥物或酒精含量;
  • 重金屬的檢驗,如鉛或砷;
  • 腦電圖;
  • 葡萄糖測試;
  • 腦部掃描;
  • 肝功能檢驗;
  • 精神狀態檢驗;
  • 腦部磁力共振;
  • 血鈣水平;
  • 血清電解質水平;
  • 甲狀腺功能檢驗;
  • 促甲狀腺激素水平;
  • 尿液分析。

治療

  治療的目的是要控制癡呆症的症狀。治療取決於導致癡呆症的原因。有些患者可能需要留院一段短時間。

  停止或更換一些會導致精神混亂的藥物,可以改善大腦功能。

  越來越多的證據顯示一些智力練習對癡呆症是有幫助的。

  治療會導致精神混亂的疾病往往能提高大腦功能。這些疾病包括:
  • 貧血;
  • 缺氧;
  • 憂鬱;
  • 心臟衰竭;
  • 感染;
  • 營養失調;
  • 甲狀腺疾病。

  癡呆症患者可能需要藥物來控制一些因喪失判斷力、衝動和精神混亂所引起的行為問題。可能的藥物包括:
  • 抗精神病藥物(haloperidol,risperidal,olanzapine)
  • 影響血清素的藥物(trazodone,buspirone,fluoxetine,imipramine,citalopram)

  某些藥物可以減緩症狀惡化的速度。這些藥物的效果往往很小,患者及其家人未必感覺到很大的變化。
  • Donepezil,rivastigmine,galantamine
  • Memantine

  上年紀的人都應該定期檢查眼睛和耳朵。如有必要助聽器、眼鏡或白內障手術可改善視覺及聽覺,進而減少對癡呆症的影響。

  心理治療或團體治療通常沒有幫助,因為可能會導致更多混亂的感覺。

預後

  輕度認知功能損害患者並不一定會發展為癡呆症。但是,當發展為癡呆症時,通常會慢慢惡化,而且往往會降低生活品質和壽命。

可能出現的併發症

  併發症取決於導致癡呆症的原因,包括:
  • 被照顧者虐待;
  • 感染;
  • 喪失自我照顧的能力;
  • 喪失社交能力;
  • 壽命縮短;
  • 治療疾病的藥物之副作用。

何時聯絡你的醫生

  如果你有以下症狀,請聯絡你的醫生:
  • 患上癡呆症或精神狀態突然發生變化;
  • 癡呆症惡化;
  • 你無法在家裡照顧癡呆症患者。

預防

  大多數造成癡呆症的原因是無法預防的。

  戒菸和好好控制高血壓和糖尿病,可以減少由小中風引起血管性癡呆症的風險。低脂肪飲食和定期運動也可以減少患上血管性癡呆症的風險。